新聞界的駭客松 - 大數據變身互動式報導

Photo Credit: ScreenShor from DATALORE website

如果你一直有在關心創業趨勢,那你一定對駭客松(Hackathon)這類的活動不陌生。在今年一月初於美國東岸劍橋區域的幾家媒體機構, 舉辦了一場新聞媒體界的駭客松活動 ˹Datalore˼。

活動主旨是用數據來說故事。活動內容是透過為期三天的活動,讓八組來自新聞業、網路行業、數據科學以及電影業的團隊(約六位團員)腦力激盪,將組員提供的繁雜大數據轉化成故事,而故事的表達手法還須和新科技結合,創造與閱聽者的互動。

這次活動所用數據大多和社會議題相關,如何將人性觀點及情緒感受和數據結合,並創造具互動性的報導,成了 Datalore活動中最大的課題和挑戰。

譬如說其中一隊(Irreversible)拿到和美國德州死刑犯相關的數據,裡面記載著死刑犯的姓氏和遺言,他們的目的是要用這些數據來說明美國德州死刑制度上,有關種族與經濟面的不平等。而他們最後交出的作品是將各死刑犯的照片拼排,當點選照片時可以讀取死刑犯的資訊,並聽到他們最後的遺言。其中他們還設計了持續閃爍的游標,象徵生命的快速逝去,以及死刑犯們還未來得及說出的話語。

有另一組團隊(The Residuals)則是專注於和交通事故相關的數據,他們最後製作了一個網站,裡面提供影音連結和互動設計,讓瀏覽者有機會去了解每一個悲劇背後隱含的故事。他們提到當前對於大數據的利用,多是專注在由數據所奠基的完美統計數據與模型,但他們選擇去看待統計數字背後所遺留沒有被敘寫的故事。

社會議題的報導不一定是走悲情傷感路線,有些團隊也選擇用幽默甚至諷刺來敘寫故事。譬如說有一組團隊(Proprietary Career Institute)的數據是和大學營利化與學生在學貸款有關,為了諷刺以營利為目的的大學,以及背後支持的政府組織,他們創造了一個假的組織 ˹私營職業化機構˼並為此設立了專門網站,裡面提供各式各樣諷刺性的資訊,包括如果想成立以營利為目的大學該去哪兒(暗涉可以得到政府相關支持的地點)、政府專門貸款等。

組員們也在Twitter上分享他們在成果發表當天的投影片內容,一樣可以看到他們將數據、教育營利化的議題以及諷刺的敘事手法做了完美的結合。

一致的是,每個團隊說故事的方法都和最新科技最緊密連結,包括透過影音、互動圖像以及網站設立,甚至透過遊戲,來讓閱聽者以不同方式吸收資訊。

網際網路帶來大數據的時代,也代表著龐雜的訊息。對資訊工作者而言,如何透過跨領域結合將這些數據與真實世界連結,像是用細膩的社會文化觀點去解讀數據,以及透過互動影音方式來呈現結果,無疑是重要的方向與目標。

參考資料:Data LoreThe ResidualsNieman LabProprietary Career Institute

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